Jun 062014
 

CaptureFrancis Carco via Wikipedia

I’ve been tracking Francis Carco on and off since I read his novel Perversity, translated into English by Jean Rhys (yes, yes, really), but published in America as a mass market pulp novel, a very dark story of the Paris demimonde, violent, sordid, and sexual, a story of doomed people, doomed by desire, by social and economic situation, by the bizarre power dynamics of their relationships. Very real, very naturalistic and intense, tight psychological focus. Did I mentioned doom? Other Carco novels include titles such as Depravity and Frenzy.

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Carco (a pseudonym) was an amazing character, brilliant, protean, creative and yet also sucked into that underground world of Paris. He was a painter, a brilliant writer, a lover and a composer and singer. But doomed and not well remembered.

Below, a painting and a song, his voice & words.

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CapturePortrait de Madame by Francis Carco

 

 

Chanson tendre

Francis Carco

Comme aux beaux jours de nos vingt ans
Par ce clair matin de printemps
J´ai voulu revoir tout là-bas
L´auberge au milieu des lilas
On entendait sous les branches
Les oiseaux chanter dimanche
Et ta chaste robe blanche
Paraissait guider mes pas
Tout avait l´air à sa place
Même ton nom dans la glace
Juste à la place où s´efface
Quoi qu´on fasse
Toute trace
Et je croyais presque entendre
Ta voix tendre murmurer
“Viens plus près”
J´étais ému comme autrefois
Dans cette auberge au fond des bois
J´avais des larmes dans les yeux
Et je trouvais ça merveilleux
Durant toute la journée
Après tant et tant d´années
Dans ta chambre abandonnée
Je nous suis revus tous deux

Mais rien n´était à sa place
Je suis resté, tête basse,
À me faire dans la glace
Face à face
La grimace
Enfin, j´ai poussé la porte
Que m´importe
N i ni
C´est fini!

Pourtant, quand descendit le soir
Je suis allé tout seul m´asseoir
Sur le banc de bois vermoulu
Où tu ne revins jamais plus
Tu me paraissais plus belle
Plus charmante, plus cruelle
Qu´aucune de toutes celles
Pour qui mon cœur a battu

Et je rentrai, l´âme lasse,
Chercher ton nom dans la glace
Juste à la place où s´efface
Quoi qu´on fasse
Toute trace
Mais avec un pauvre rire
J´ai cru lire :
Après tout,

On s´en fout!

http://en.lyrics-copy.com/francis-carco/chanson-tendre.htm

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